Svenskt kvinnobiografiskt lexikon

To advanced search
 

For more advanced searches and combinations please use the Språkbanken tool Karp. This is particularly relevant for researchers seeking to analyse the information contained in SKBL (Biographical Dictionary of Swedish Women).

  To Karp (External link)

Aurora Amalia Eira Maria Hellberg

1884-12-141969-06-24

Journalist, translator, author

Eira Hellberg var journalist, översättare och författare i början på 1900-talet. Hon tillhörde de mer äventyrliga pennskaften när hon rapporterade för dagspressen i Stockholm från såväl Nordafrika, New York som från första världskrigets Europa.

När Eira Hellberg föddes i Hudiksvall var fadern Otto Hellberg överläkare där, men år 1896 lämnade han den tjänsten, troligen på grund av sjukdom, och familjen flyttade till Karlstad. Fadern dog redan 1908 och vid den tiden bodde familjen i Stockholm. Eira Hellberg utbildade sig först på Karlstads elementarskola för flickor och slutförde sina studier med studentexamen i Stockholm.

I flera sammanhang har Eira Hellbergs skriftställarskap beskrivits som att hon debuterade som journalist på Aftonbladet 1910 och att hon då skrev under signaturen Jaya. Det är ett påstående som måste revideras. Då hade hon redan varit verksam i minst sex år som översättare och frilansande skribent för ett antal tidningar och tidskrifter. Som översättare kom hon under åren 1904—1909 ut med titlar som Strandfogdens dotter av N P Madsen, liksom verk av Mads Jacob Madsen och Editha M Ewing. Långt senare, 1932, publicerades ännu en översättning, Vi två: en berättelse om kärlek av Philip Hughes. Likt många av generationskamraterna publicerade hon sig i mängder av tidskrifter och tidningar. Hon lämnade journalistiska bidrag i Mitt hem, exempelvis en serie artiklar om rösträttskvinnor 1908, och i tidskriften Dagny 1909 om en tjänarinneskola i Stockholm. Från 1909 publicerade hon sig i Aftonbladet och Svenska Dagbladet. Exempelvis berättar hon om en resa till Nordafrika i SvD på våren 1910. I bland skrev hon med signaturen Jaya och andra gånger med sitt verkliga namn eller en förkortning som E.Hbg.

Som många andra pennskaft vid tiden rapporterade hon om och från slummen i Stockholm. Detta började hon med i Aftonbladet i december 1909, där hon skrev ett slags rollreportage då hon följde med en frälsningssoldat på missionsuppdrag i kvällslivet i Stockholm. Och hon startade en debatt när hon rapporterade i Aftonbladet efter en dag som butiksbiträde i Stockholm i maj 1911. Så småningom tycks hon också ha blivit fastare knuten till Aftonbladet. Några egna böcker och bidrag i antologier med journalistiken som grund kom till i denna tid: I det arabiska sultanatet kom 1911. Efter hennes amerikanska resa publicerades i Dansk tidsskrift, 1911—1912, reportagen ”Hos Theodore Roosevelt” och ”I Panama”. År 1913 kom reportageböckerna Något om modern journalistik i Amerika och Hos de kungliga. Den sistnämnda väckte viss uppmärksamhet bland journalister i Stockholm redan när reportagen publicerades i Aftonbladet våren 1911.

Eira Hellbergs krigskorrespondenser inleddes med rapporter från Balkan. Aftonbladet redogjorde för att hon hade uppdrag av Röda Korset att studera verksamheten under krig. På bild i tidningen den 5 november 1912 ses hon sitta i öppningen till ett sjukvårdstält. På ett annat fotografi ser Eira Hellberg ut som en erfaren äventyrare med röda halvmånens bindel på armen och en påstådd Browningrevolver vid bältet – den bilden har Aftonbladet, enligt bildtexten den 10 november 1912, hämtat ur The Daily Mirror. Eira Hellberg skrev också en serie reportage från Konstantinopel, med början på (krigs)lasaretten och slutade sin dagbok som krigsfånge, denna sista text i en lätt kåserande ton mitt i allvaret. Det hon sett och skrivit om under sina månader i Konstantinopel visar flera aspekter av krigens brutalitet. Under krigsåren 1914—1918, skrev hon ibland som reporter i Stockholm och ibland från nya resor, till exempel för Nya Dagligt Allehanda från London i februari 1916.

Inte långt efter kriget, år 1919, mötte Eira Hellberg sina läsare i veckotidningen Idun. Hon presenterades i april som ”Vår mest beresta kvinnliga journalist” på över tre sidor med fotografier från bland annat Jamaica, Panama, Konstantinopel, Bukarest och Bulgarien. I den osignerade intervjun konstateras att hon, som signaturen Jaya, hade försvunnit ur dagsjournalistiken, som hon menade var ”för ytlig, brådskande och sensationell”. Journalistiken var ”till en tid en god skola för pennan /…/ för människostudium och allmän kunskap. Men dess art och väsen tilltalar mig ej”. Samma år, i oktober, publicerade Idun ett originellt resebrev. I artikeln ”Stockholm-Berlin genom luften” berättar Eira Hellberg om en flygning med luftskeppet Bodensee och det tycks ha varit en nog så äventyrlig resa för passagerarna. Men Eira Hellberg verkade mest berörd av att arrangören inte levererade god service för resenärerna vid ankomsten till Berlin, rapporterar hon i det brevkort daterat ”Under den Linden, klockan 2 på natten”, som avslutar artikeln. Hon fortsatte publicera sig i Idun. ”Bland Europas ruiner” var en serie reportage som löpte i februari-mars 1920 och var variationer av hemmahos-reportage hos olika kungligheter som drabbats av kriget. Så småningom skrev hon även för Vecko-Journalen.

Vid den tiden hade Eira Hellberg fångats av spiritismen. År 1919 engagerade hon ett medium från Ungern för offentliga seanser i Sverige, vilket väckte viss uppståndelse i dagspressen, liksom när hon föreslog att det skulle inrättas en professur i Lund på området. Hon skulle själv författa ett antal skrifter inom ämnet, exempelvis Telepati och ockultism: en bok för vardagsmänniskan, 1922, och hon var redaktör för tidskriften Ur det okändas värld 1932—1935.

Hennes författarskap pågick i ett halvsekel och hon publicerade sig vanligen som Eira Hellberg. För en handfull praktiska handböcker, från Lilla hushållets kokbok, 1928, till Pussy Carlsson och prinsessor: en bok om kattor och kattvård, 1949, använde hon dock pseudonymen Kerstin Hallman. Av Eira Hellbergs litterära produktion kan nämnas romanen från 1943 med den långa titeln Men grunden står kvar: en historia om evakuerade från Finlands hundra dagars krig, för vilken hon använde pseudonymen Karin Kerttu.

Eira Hellberg gifte sig i september 1926 med Sven Lundberg. Äktenskapet blev dock kort: hon blev änka redan i juli 1928 när han dog i TBC. Hennes formella efternamn var därefter Hellberg-Lundberg. När Eira Hellberg avled 1969 bodde hon på Södermalm i Stockholm. Hon begravdes samma år på Skogskyrkogården.


Birgitta Ney


Published 2020-04-15



You are welcome to cite this article but always provide the author’s name as follows:

Aurora Amalia Eira Maria Hellberg, www.skbl.se/sv/artikel/AuroraAmaliaEiraMariaHellberg, Svenskt kvinnobiografiskt lexikon (article by Birgitta Ney), retrieved 2020-05-26.




Other Names

    Married: Hellberg-Lundberg
    Pseudonym: Jaya, Kerstin Hallman, Karin Kerttu
    Signature: E.Hbg.


Family Relationships

Civil Status: Widow
  • Mother: Maria Aurora Oktavia Hallman
  • Father: Karl Otto Levton Theodor Hellberg
  • Brother: Karl Otto Richard Ragnar Hellberg
  • Husband: Sven Johan Laurentius Lundberg


Education

  • Läroverk, Stockholm: Studentexamen


Activities

  • Profession: Översättare
  • Profession: Journalist, bl a Mitt Hem, Dagny, Svenska Dagbladet, Nya Dagligt Allehanda, Stockholms Dagblad, krigskorrespondent för Aftonbladet 1912
  • Profession: Författare, skribent
  • Profession: Redaktör, Ur det okändas värld


Organisations

  • Kvinnorna och landet
    Medgrundare
  • Kvinnornas uppbåd i Stockholm
    Medlem
  • Svenskt centrum för psykologisk forskning
    Ordförande
  • Internationella universitets-kretsen för sekretariatet för metapsykologisk forskning
    Hederssekreterare


Residences

  • Birthplace: Hudiksvall
  • Hudiksvall
  • Karlstad
more ...


Sources

Literature
  • Broberg, Gunnar, Nattens historia: nordiskt mörker och ljus under tusen år, Natur & kultur, Stockholm, 2016

  • Kronberg, Klas, Sömmerskor, tornsvalor och soldater: kvinnors försvarsarbete i Sverige sedan första världskriget, Armémuseum, Stockholm, 2016

  • Lundström, Nils Styrbjörn, Svenska kvinnor i offentlig verksamhet: porträtt och biografier, Uppsala, 1924

  • Ord & Bild, sept 1913

  • 'Vår mest beresta kvinnliga journalist', Idun, 1919(32):15, s. 232-234, 1919

Encyclopaedia


Further References



Eira Hellberg. According to writing on photo, taken in Berlin, May 1913. Photographer unknown. Image source: Wikimedia Commons
Eira Hellberg. According to writing on photo, taken in Berlin, May 1913. Photographer unknown. Image source: Wikimedia Commons

Keywords

20th century Journalists Authors Translators