Svenskt kvinnobiografiskt lexikon

Till avancerad sökning
 

För att göra mer avancerade sökningar och sammanställningar kan du använda Språkbankens verktyg Karp. Det rekommenderas i första hand för forskare som vill analysera de uppgifter som ligger till grund för SKBL.

  Till Karp (Extern länk)

Siri Berg

1921-09-142020-04-08

Konstnär, lärare

Siri Berg var en svensk-amerikansk konstnär med inriktning på abstrakt måler.

Siri Berg föddes i Djursholm 1921 i en judisk familj och var enda barnet till Arthur Schlossman, från Tyskland, och Henia, född Gassler, från Polen. Fadern var grosshandlare och disponent och startade 1914 ett företag som importerade textil.

Siri Berg bodde under uppväxttiden även i Prag och Bryssel. I Bryssel genomförde hon universitetsstudier i konst och arkitektur. 1940 reste hon 19 år gammal med ett fraktfartyg från Norge till Baltimore och tog därefter buss till New York där hon togs emot av en faster. Hennes mor hade avrått från resan medan fadern hade tillstyrkt med tanke på judarnas situation i andra världskrigets Europa. Kort därefter utvandrade även föräldrarna till Amerika. I New York bildade Arthur Schlossmann tillsammans med två andra en importfirma av svenska möbler, Swedish Modern Inc, vars verkställande direktör han blev.

I New York arbetade Siri Berg med mode och inredningsdesign för bland annat varuhuset Franklin Simon men även för privatpersoner. Hon studerade grafik vid Pratt Graphic Art Center. Hon var gift två gånger och fick två söner. I trettioårsåldern började hon måla och använde hemmets stora sängkammare som ateljé och därefter äldsta sonens rum när han lämnade hemmet för collegestudier. 1981 flyttade Siri Berg till en studio i Soho på Manhattan där hon fortsatt verkade och bodde.

Siri Berg inspirerades i sina tidiga verk av litteratur, som av den österrikisk-judiske författaren Arthur Schlitzers dramatik eller irländaren William Yeats poesi och dramatik. Den judiske 1500-talsmystikern Moses Cordoveros Kabbalah gav inspiration till femtio målningar.

1970 var året för Siri Bergs första separatutställning på East Hampton Gallery i New York. Hon ställde ut verket La Ronde inspirerat av Schitzlers teaterpjäs Reigen (Ringlek). Teaterpjäsen granskade i tio scener sexualmoral och klassperspektiv hos olika kärlekspar. Siri Berg som fascinerats av siffran sju målade endast sju av dem, med möten och skeenden mellan cirklar i avgränsande färger. Cirkeln är återkommande, hel eller delad, i hennes konstnärskap.

Siri Berg målade abstrakt eftersom det abstrakta erbjöd en utmaning som verkligheten inte gjorde. ”Jag vill inte göra mitt liv till en kopia eller reproducera verkligheten”, sade Siri Berg i en intervju för Nordstjernan 2018. Med duken eller i projektet förlorade hon sig i skapandet inifrån och ut snarare än omvänt. Hon var medlem i American Abstract Artists grundat av den tysk-amerikanske konstnären Josef Albers som genom sin lärargärning och boken Interaction of Color från 1963 fick stor betydelse för många konstnärer, så även Siri Berg. Hon experimenterade med färg, monokrom eller med nyanser och graderingar, under hela sitt konstnärskap och målade ofta serier. Hennes färgskala var reducerad till nio färger. Hon var under drygt trettio år lärare i färgteori på Parsons School of Design och slutade sitt arbete där vid 91 års ålder.

Siri Berg hade sju separatutställningar under 1970-talet i New York. Sina sjuttiotalsmålningar Aspects of the Circle ställde hon 1980 ut på Ward-Nasse Gallery i Soho med titlar som Black Series och Four Elements Series, den senare finns i Guggenheimmuseets samling. 1984 visade hon första gången assemblage i utställningen The Geometric Angle in Sculpture på Martin Molinary Art and Design. De nya verken med runda sugkoppar, målade och omålade, monterade på masonit och presenterade i plexiglaslådor, benämnde Siri Berg Environmental Boxes. Hon intresserade sig alltmer för det skulpturala och infogade industriella objekt i geometriska former som disketter, CD-ROM-skivor med mera. Collagen har ofta inslag av träsnitt.

Under åren 2000–2018 ställde Siri Berg ut flitigt separat eller i grupp. Hon visade It’s All About Color första gången 2011 på det konstnärsdrivna galleriet Painting Center i New York. Det var två serier med nio dukar vardera. En serie med kalla och en med varma färger, i vilka hon skapade ett spektrum med gradering av färger. År 2012 valde hon att visa sina svart-vita målningar från mellan 1976–1981 på Hionas Art Gallery i New York. Peter Hionas blev fortsatt hennes gallerister och kurerade senare tre retrospektiva utställningar. Den första, In Color, visades 2017 på Fiterman Art Center i New York. Efter utställningen filmade Sara Jegeman Siri Bergs arbete i ateljén i Soho. Hur hon blandade färg, graderade den och visade hur färgerna uppfattas beroende av intilliggande färger. Dokumentärfilmen Siri Berg. Ett liv i färg sändes i Sveriges Television i november 2020.

Siri Berg ställde ut i ett flertal länder både separat och i grupp. I Sverige, där hon hade vänner och bland dem några samlare, knöts hon i början av 1990-talet till Galleri Konkret Tendens och hade 1992 en separatutställning på galleriet i Stockholm. Hallwylska museet visade ett tjugotal målningar år 2000. På Konstnärshuset i Stockholm visades hennes verk 2003. När organisationen SWEA (Swedish Women’s Educational Association International) firade tjugofem år 2004 deltog Siri Berg i jubileumsutställningen på Millesgården. Embrace var titeln på en utställning på Utvandrarnas hus i Växjö 2011–2012 där Siri Berg fanns med som en av utställarna. I Linköping och Norrköping ställdes hennes konst ut på Galleri Sander år 2015. Utställningen Siri Berg – Ett liv i färg var hennes andra retrospektiva utställning och visades på Bonniers konsthall i Stockholm i maj–juni 2018. Utställningen var liten och koncentrerad kring målningar från 1970-talet och var enligt recensenten i om konst ”intressant i sin pedagogiska tydlighet av de poetiska formproblem som sparsmakade abstrakta målare ofta ägnat/ägnar sig åt”. Recensenten i Svenska Dagbladet uppskattade hennes stramt monokroma måleri i en både minimalistisk och konstruktivistisk anda. Särskilt Bottom circle från 1970 där konstnären med små medel uppnår ”en mångfacetterad dynamik. Det är som en balansakt där de olika formelementen är föränderliga och bildplanen tycks byta plats.”

Målningarnas materialitet betonas som ett viktigt uttryck i Siri Bergs verk. Den tredje och sista retrospektiva utställningen, Statements, visades under våren 2019 i House of Sweden på Svenska Ambassaden i Washington. Skribenten från Washington Post fann hennes cirklar ”hard-edge and crisply defined” och fann även en lekfullhet i verket Mouseballs; en räcka av sex dissekerade datormöss subtilt målade i olika gråskalor. I början av samma år hade Siri Berg medverkat i grupputställningen Continuity to Change: Recent History of American Abstraction på Tower Fine Arts Gallery i Brockport, New York. Hon är främst representerad vid amerikanska museer.

Siri Berg avled i april 2020 i New York i en ålder av 98 år.


Birgitta Flensburg


Publicerat 2021-03-16



Hänvisa gärna till denna artikel, men uppge alltid författarnamnet enligt följande:

Siri Berg, www.skbl.se/sv/artikel/SiriBerg0, Svenskt kvinnobiografiskt lexikon (artikel av Birgitta Flensburg), hämtad 2021-05-18.




Övriga namn

    Flicknamn: Schlossman
    Gift: Tanier


Familjeförhållanden

Civilstånd: Frånskild
  • Mor: Henrietta, kallad Henia, Schlossman, född Gassler
  • Far: Arthur Schlossman
  • Make: George Isaac Tanier, även Tenenbaum
fler ...


Utbildning

  • Universitet, Bryssel, Belgien: Konst- och arkitekturstudier
  • Yrkesutbildning, New York, USA: Konstnärlig utbildning, Pratt Graphic Art Center


Verksamhet

  • Yrke: Dekoratör
  • Yrke: Konstnär
  • Yrke: Konstlärare, New School University, Parsons School of Design


Kontakter

  • Mentor: Josef Albers


Organisationer

  • American Abstract Artists
    Medlem


Bostadsorter

  • Födelseort: Djursholm
  • Djursholm
  • Prag, Tjeckien
fler ...


Källor

Museum
  • The Salomon R Guggenheim Museum, New York, USA, National Museum of American Jewish History, Philadelphia, USA, Moderna Museet, Stockholm, mfl.

Litteratur
  • Backman, Dan, ’Siri Berg’, Svenska Dagbladet, 2018-05-30

  • Barslund Martensson, Ulf, ’Artist making statements in DC’, Nordstjernan, 2019-01-23

  • Jansch, Jennifer, ’Studio i konst’, Svenska Dagbladet, 2012-03-29

  • Jenkins, Mark, ’Siri Berg’, Washington Post, 2019-05-03

  • Ringborg, Theodor, Better dimension: Edgar Cleijne & Ellen Gallagher ; Siri Berg / ett liv i färg ; Artists' film international, Bonniers konsthall, Stockholm, 2018

  • ‘Siri Berg’ [Nekrolog] : New York Times, 2020-04-12

  • Slöör, Susanna, ’Den återfunna tiden’, Omkonst, 2018-05-16 (Hämtad 2021-03-16)

  • Zachrison, Linda, ’Siri Berg’ [Nekrolog], Dagens Nyheter, 2020-05-08



Vidare referenser

LIBRIS


Siri Berg, 2012. Foto: Staffan Löwstedt/SvD/TT
Siri Berg, 2012. Foto: Staffan Löwstedt/SvD/TT

Nyckelord

1900-talet 2000-talet Konstnärer Lärare