Svenskt kvinnobiografiskt lexikon

Till avancerad sökning
 

För att göra mer avancerade sökningar och sammanställningar kan du använda Språkbankens verktyg Karp. Det rekommenderas i första hand för forskare som vill analysera de uppgifter som ligger till grund för SKBL.

  Till Karp (Extern länk)

Greta Ester Linnea Helms

1903-06-041990-03-06

Försäljningschef, bokförläggare

Greta Helms var en av de första och mest inflytelserika kvinnorna inom svensk bokhandel. Hon blev försäljningschef för Albert Bonniers Förlag 1937 och var den första kvinnan i Bonniers direktion.

Greta Helms karriär inom svensk bokhandel och bokförlagsrörelse är på många sätt exceptionell. Hon började som bokhandelsmedhjälpare hos Olga Hasselberg 1920 efter att ha avlagt realexamen i Åtvidabergs högre folkskola. Där stannade hon i drygt två år för att sedan arbeta sex år i Arvid Hübinettes bokhandel i Östersund.

Efter Svenska Bokhandelsskolan 1927 studerade Greta Helms språk och bokhandel i Paris. Därefter hade hon 1929–1937 anställning i Sandbergs bokhandel i Stockholm. Tack vare sina gedigna kunskaper inom bokhandeln rekryterades hon till Alberts Bonniers Förlag. Under perioden 1937–1968 verkade hon här som försäljningschef, senare försäljningsdirektör och blev till sist också några år medlem i förlagets styrelse. Hon var också förlagets representant i Svenska bokförläggareföreningen.

Efter sin långa och framgångsrika karriär inom Bonnierkoncernen gick Greta Helms i pension våren 1968. Redan på hösten 1968 satte hon fart igen med faksimilförlaget Rediviva. Hon lämnade arbetet med att marknadsföra bästsäljare och massupplagor bakom sig. Hennes förlag inriktade sig i stället på exklusiva upplagor av rara verk. Utgivningen hade två huvudfåror. Serien Suecica rediviva var främst ägnad historiskt intressanta topografiska verk, en del utgivna i exklusiva numrerade utgåvor och andra kopplade till olika landskap och hembygdsintressen. Men Rediviva gav också ut kuriosaskrifter såsom handböcker och lättsamma guider i mindre format. Åhlén & Holms katalog blev förlagets största försäljningssuccé.

I utgivningen fanns också en tredje gren – bibliografierna. Detta inslag har kunnat överleva längst, eftersom verken haft så stor betydelse i ett längre perspektiv för bibliotekspersonal och historiker. Greta Helms erkände själv att Redivivas böcker var bra för samlarna men svåra för bokhandeln. Under de 16 år som hon drev sitt förlag gav det ut drygt 150 titlar, varav närmare 100 ingick i huvudserien. Förlaget Rediviva var med några få undantag en affär som inte gick mer än jämnt upp. Det var ett dyrt men kärt nöje för Greta Helms, som i princip utförde allt arbete med urval och marknadsföring själv.

När Rediviva fyllde fem år hösten 1973 ordnades en jubileumsutställning på Kungliga biblioteket, där Greta Helms samlade ihop sin imponerande backlist för Rediviva – 75 förlagsprodukter. Hon hade i genomsnitt publicerat 15 faksimil per år. Utställningen invigdes av riksbibliotekarie Uno Willers som berömde Redivivas kulturgärning. Men femårsjubiléet var inte bara en biblioteksintern angelägenhet. Av pressklippen från diverse damtidningar att döma visste PR-kvinnan Greta Helms också att fira sitt förlag i kretsen av Sveriges kulturelit bland författare och publicister. Vid en fest i det Helmska hemmet samlades de kända namnen, som hon knutit kontakt med under de många åren på Bonnierkoncernen.

Greta Helms odlade ett stort bokhistoriskt intresse genom läsning av kataloger, flitiga biblioteks- och antikvariatsbesök och köp av gamla böcker. Detta intresse delade hon med sin make Adam Helms som 1944–1971 var chef för det Bonnierägda förlaget Forum.

Per I. Gedin, som kom till Bonniers i början på 1950-talet, kunde genast märka att de viktiga besluten togs av herrarna Tor, Kaj och Gerard Bonnier. Men försäljningsavdelningen styrdes av en ”enväldig chef” – Greta Helms, som var Sveriges första försäljningschef på ett bokförlag. Hon var en dam med hårda nypor och järnvilja. Greta Helms själv var fullt medveten om problemet som kvinna och chef och har sagt att ”en kvinna måste vara minst dubbelt så bra som en man för att räknas som nästan lika bra” samt att ”hon måste förneka sina s k kvinnliga sidor av känslor och mjukhet”. Greta Helms fick kämpa stenhårt för att vinna respekt. Hon var ofta enda kvinnan i en mansdominerad värld. Trots att hon nådde så höga positioner inom det dominerande bokförlaget i Sverige finns hon i förbluffande få sammanhang omnämnd i företagshistorikerna.

Som kvinnlig pionjär under en stark moderniseringsprocess av svensk bokhandel och bokmarknad liknar Greta Helms engagemang på många sätt andra kvinnliga föregångare under 1900-talet, som folkbibliotekens Valfrid Palmgren och Greta Renborg. De var alla tidigt ute med nya idéer. Greta Helms engagerade sig under 1930- och 1940-talen inom bokhandelsmedhjälparnas fackliga förening BMF som sekreterare, styrelsemedlem och redaktör för dess tidning. Hon var aktiv i professionsfrågor, startade en stipendiefond för utbildning, höll föredrag, undervisade på Svenska bokhandelsskolan och skrev en korrespondenskurs i försäljningsteknik. Hon var alltid ett steg före, men saknade för den skull inte förmåga att blicka tillbaka och begrunda vart utvecklingen var på väg.

Affärskvinnan Greta Helms sprudlade av vitalitet när hon i en intervju talar om sitt nystartade förlag Rediviva. Där kunde hon bestämma allting själv. Ränderna gick aldrig riktigt ur försäljaren Greta Helms. Hon hade börjat med att sälja jultidningar i barndomens Östergötland och befann sig på gamla dagar inom småförlagens begränsade nisch. ”Producera böcker går väl an. Men den som inte kan sälja är snabbt ur spelet. Man måste vara lidelsefullt intresserad av försäljning”, sade Greta Helms, vis av sin långa branscherfarenhet.

Greta Helms dog 1990 och vilar på Skogskyrkogården i Stockholm.


Gunnel Furuland



Hänvisa gärna till denna artikel, men uppge alltid författarnamnet enligt följande:

Greta Ester Linnea Helms, www.skbl.se/sv/artikel/GretaHelms, Svenskt kvinnobiografiskt lexikon (artikel av Gunnel Furuland), hämtad 2018-12-10.




Övriga namn

    Flicknamn: Nilsson


Familjeförhållanden

Civilstånd: Änka
  • Mor: Maria Lovisa Nilsson, född Johansson
  • Far: Oskar Verner Nilsson
  • Syster: Wahlborg Elisabeth Maria Nilsson
fler...


Utbildning

  • Folkhögskola, Åtvidaberg: Realexamen, Åtvidaberg högre folkskola
  • Yrkesutbildning, Åtvidaberg: Praktikplats, Olga Hasselbergs bokhandel
  • Yrkesutbildning, Stockholm: Bokhandelsutbildning, Svenska bokhandelsskolan
  • Yrkesutbildning, Paris, Frankrike: Språk- och bokhandelsstudier


Verksamhet

  • Yrke: Bokhandelsmedhjälpare, Arvid Hübinettes bokhandel
  • Yrke: Anställd, Sandbergs bokhandel
  • Yrke: Anställd, fr o m 1953 försäljningschef, 1964–1968 styrelseledamot, Albert Bonniers Förlag
  • Yrke: Grundare och drivande kraft, Bokförlaget Rediviva Facsimileförlaget AB


Kontakter

  • Mentor: Olga Hasselberg
  • Kollega: Arvid Hübinette
  • Kollega: Tor Bonnier
fler...


Organisationer

  • Svenska Bokhandelsmedhjälpareföreningen (BMF)
    Medlem, styrelseledamot, sekreterare, redaktör för förbundets tidskrift
  • Svenska bokförläggareföreningen (nuvarande Svenska Förläggareföreningen, SvF)
    Medlem, styrelseledamot


Bostadsorter

  • Födelseort: Hagebyhöga
  • Hagebyhöga
  • Åtvidaberg
fler...


Källor

Litteratur
  • '[Intervju]', Svensk Bokhandel, 1973:32/33, 1973

  • Hafström, Charlie, '[Nekrolog]', Svensk Bokhandel, 1990:7, 1990

  • Furuland, Gunnel, 'Återupplivad bokkärlek: Greta Helms Rediviva och betydelsen av bibliografier', Biblis (Tidskrift)., 2008/09(44), s. 93-101, 2008



Vidare referenser